Comment se lancer dans la culture du maïs

📅 June 07, 2019

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🌽 Le maïs peut être un défi pour le jardinier débutant, mais une grosse récolte de maïs délicieux peut en valoir la peine. Vous pouvez manger le maïs directement sur l'épi, ou enlever les grains de l'épi pour en faciliter la consommation et l'entreposage à long terme. Les nouvelles variétés de maïs ont une teneur élevée en sucre, ce qui en fait des maïs très sucrés. Sur le plan de la santé, le maïs est riche en plusieurs vitamines B, en bêta-carotène et en fibres.

Aujourd'hui, le maïs sucré est jaune, blanc, bicolore ou multicolore. Il y a aussi du maïs à farine, du maïs soufflé, du maïs des champs pour le bétail et du maïs ornemental coloré à sécher pour la décoration. Évidemment, la première étape de la culture est de choisir le type, la variété et la finalité de votre culture.

Le maïs est généralement semé directement dans le jardin et n'est pas cultivé par transplantation. Les semences de maïs doivent être plantées dans un sol chaud, alors n'essayez pas de prendre de l'avance et plantez tôt au printemps pour avoir un bon départ. Le sol doit être d'au moins 20 °C.

Choisissez votre parcelle de maïs avec soin. Il s'agit probablement de certaines des plantes les plus hautes de votre jardin et elles feront de l'ombre aux autres plantes. Les plantes comme la laitue ou les radis n'ont peut-être pas d'importance, mais la plupart de vos légumes souffriront si leur soleil est éteint.

Le maïs est quelque peu unique pour le potager, car c'est une plante pollinisée par le vent. Pour que vos plantes puissent développer de bonnes épis, elles doivent être pollinisées, vous devez donc en tenir compte. Ne plantez jamais votre maïs sur une seule rangée. Utilisez des rangées doubles ou des blocs courts d'environ 4 rangées. Vous pouvez encore atteindre toutes les plantes, mais elles pourront se polliniser entre elles quand le vent soufflera. Tenez les rangs à environ un pied les uns des autres.

Différentes variétés de maïs peuvent se croiser et vous laisser une récolte inattendue. Ce n'est vraiment un problème que si vous cultivez des variétés de maïs très sucrées en plus du maïs "régulier". Gardez les variétés à au moins 25 pieds l'une de l'autre, ou ne cultivez qu'une seule variété de maïs. Vous ne pouvez pas être certain de ce qui se passera si le maïs sucré est "contaminé" par du maïs de jardin normal. Parfois, il ne produit que du maïs moins sucré, mais parfois, les grains se ratatinent et sont ruinés.

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Instructions de culture

Pendant la croissance des plantes, prenez soin de garder votre champ de maïs aussi exempt de mauvaises herbes que possible. Si vous utilisez une pioche, gardez-la assez peu profonde pour ne pas endommager les racines du maïs juste sous la surface.

Gardez vos plantes bien arrosées, surtout une fois qu'elles ont commencé à faire pousser leurs épis et qu'elles ont poussé leurs "glands" sur le dessus. Les grains de maïs commenceront à se remplir et il est essentiel d'avoir suffisamment d'eau. Arrosez tous les 2 ou 3 jours.

Ravageurs et maladies

Une mauvaise croissance du maïs peut être le résultat de températures fraîches ou d'un manque de nutriments dans le sol. Ajoutez de l'engrais ou du compost pour aider vos plantes à prospérer.

À part ça, les insectes foreurs du maïs sont un gros problème. Ils mastiquent les tiges des jeunes plantes et peuvent tuer toute la plante. Enlevez-les si vous voyez de petits vers autour de la base de vos plantes.

Récolte et entreposage

Le temps qu'il faudra à votre culture pour se développer et produire des épis de maïs mûrs dépendra davantage de votre temps qu'autre chose. Plus vous avez de jours chauds (plus de 30°C), plus votre maïs poussera vite. Cela peut rendre difficile la planification de votre saison de récolte, mais c'est l'un des défis de la culture du maïs.

Selon votre temps, vous pouvez vous attendre à 2 à 3 épis de maïs de bonne taille par pied de maïs. Vous obtiendrez la meilleure saveur si vous ne choisissez que ce que vous allez utiliser dans la journée suivante. Pour une conservation plus longue, couper tous les grains de l'épi et les congeler.

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